Historia

Heinolan lintutarha on perustettu v. 1963 jolloin ensimmäinen tarharakennus valmistui Kirkkolammen rantaan. Puistotyönjohtaja Anthony Bosley ja hänen vaimonsa Mirja lahjoittivat omat lintunsa Heinolan kaupungille, mistä alkoi merkittävä lintujen hoitotoiminta Heinolassa. Virallinen hoitolasta tuli v. 1977 ja nyt lintutarhalla on 7 hoitolarakennusta. Lintutarhan ylläpidosta vastaa Heinolan kaupunki. Vuosittain lintutarhalla vierailee noin 100 000 – 120 000 kävijää ja se on Heinolan suosituin matkailukohde.

Tulevaisuus

Heinolan lintutarhalla on tärkeä tehtävä, myös tulevaisuudessa. Liikenteen ja asutuksen leviäminen kaventavat koko ajan lintujen elinoloja. Samoin suunnitellut tuulipuistot ovat suuri riski linnuille. Ihmistoiminnan aiheuttamat loukkaantumiset kasvavat tulevaisuudessa yhä lisää. Sivistysvaltion kuuluu vastata linnuille ja muille eläimille aiheutettuun hätään, antamalla niille toinen mahdollisuus selvitä hoidosta takaisin luontoon. Lintutarhan jatko oli vaakalaudalla vuoden 2010 alusta. Heinolan kaupunginhallitus esitti lintutarhan lopettamista, säästösyihin vedoten. Onneksi Heinolassa on ymmärretty lintutarhan tarpeellisuus kaupungin imagon positiivisena ylläpitäjänä. Nyt Heinolassa odotetaan valtion mukaantuloa lintutarhan kustannusten jakoon. Luonnonvaraiset linnut ovat valtion omaisuutta, joten olisi kohtuullista saada luonnonlintujen hoitotoiminnan kustannukset pysyvästi valtion kustannettavaksi.